The 23 Most Beautiful Seaside Towns in Italy

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6Lido di Venezia, Venetien

Lido in Venedig wurde im 19. Jahrhundert zum ersten europäischen Badeort, als Lord Byron als erster berühmter ausländischer Tourist hier ankam. Der sieben Meilen lange Strandstreifen in Venedig, wurde als Luxusziel für Leute wie Serge Diaghilev, Coco Chanel und Thomas Mann und dem Autor von Death in Venice bekannt. Als ob Venedig nicht schon schön genug wäre, steigert Lido nur den Charme von La Serenissima.

7Portofino, Italienische Riviera

PORTOFINO ITALY – MAR 7 2015: Colorful architecture on the Piazzetta square of Portofino. Portofino is a resort famous for its picturesque harbour

Portofino wurde in den 1950er und 1960er Jahren berühmt für sein “Dolce Vita”, als Filmstars wie Humphrey Bogart, Clark Gable, Elizabeth Taylor und Sophia Loren hier Urlaub machten. Die Stadt ist immer noch ein Star-Reiseziel – Madonna, Cate Blanchett, Heidi Klum und Gwyneth Paltrow wurden alle in den letzten Jahren im italienischen Fischerdorf fotografiert.

Vor langer Zeit war Portofino eine antike römische Kolonie, die 1229 von der Republik Genua erobert wurde. Die Franzosen, Spanier, Engländer, Österreicher und eine Seeräuberbande aus dem 16. Jahrhundert waren alle an der Macht, um Portofino zu regieren.

ITALY. PORTOFINO. AUGUST 4. 2013: The boats are anchored at Marina di Portofino.

8Sperlonga, Lazio

Etwa auf halbem Weg zwischen Rom und Neapel liegt die charmante Stadt Sperlonga, einst Sitz des Kaisers Tiberius. Ein Museum, das auf der ehemaligen Tiberius-Villa errichtet wurde, zeigt Skulpturen, die die Taten des Odysseus feiern, die in der Grotte entdeckt wurden, für die die Stadt benannt wurde. Lange unberührte Strände ziehen die Römer heute in das Dorf.

9.Ponza, Lazio

Die malerische Insel Ponza ist ein weiteres beliebtes Ziel für Römer, die im Sommer aus der Stadt fliehen. Der Legende nach wurde die Insel nach Pontius Pilatus benannt, dessen Familie dort eine Grotte besaß. Die Etrusker besiedelten zuerst Ponza, das die letzten Überreste der verlorenen Insel Tyrrhenia sein könnten, und Archäologen haben die Ruinen von versunkenen römischen Tempeln in der Nähe gefunden.

Es wird auch gemunkelt, dass es die Heimat von Circe war, der Zauberin, die Odysseus verführte und seine Männer in Schweine verwandelte. In jüngerer Zeit hat Wes Anderson hier einige Szenen aus The Life Aquatic gefilmt.

10Acireale, Sizilien

Sizilien ist bekannt für seine verführerischen Strände, aber Acireale ist etwas Besonderes. Die Strände von Acireale bestehen aus vulkanischem Gestein und sind nicht aus Sand, sondern aus Stein. Während dies nicht ideal zum Sonnenbaden ist, ist es ein wirklich einzigartiger Ort, wo Leitern von den Felsen herabsteigen und es den Menschen ermöglichen, wie ein Schwimmbecken ins Meer zu klettern.

Natürlich tauchen die meisten Leute einfach rein und schwimmen zum nächsten Outcroping. Acireale ist bekannt für seine reich verzierten barocken Kirchen und schönen öffentlichen Parks und Naturschutzgebiete. Es ist auch berühmt für seine Karnevalsfeste, die als die besten in Sizilien gelten.

Im historischen Zentrum gibt es einen ausgezeichneten Markt im Freien, aber für eine traditionelle sizilianische Spezialität probieren Sie die Granita, ein halbgefrorenes Dessert, das Gelato ähnlich ist. Sizilianer mischen es mit ihrem Espresso und tauchen Brioche darin zum Frühstück ein.

11Lampedusa, Sicily

Photo: Pixabay

Die Insel Lampedusa ist der südlichste Teil Italiens und die größte der italienischen Pelagischen Inseln im Mittelmeer. Obwohl die Insel zu Italien gehört, ist sie tatsächlich näher an Afrika, nur 70 Meilen von Tunesien entfernt.

Die alten Griechen, Römer, Phönizier und Araber nutzten die Insel schon lange als Seebasis. An der Südküste ist Rabbit Beach ein Naturschutzgebiet, in dem Besucher mit tropischem Fisch und Delfinen im kristallklaren Wasser schwimmen können.

12Äolische Inseln, Sizilien

Die Äolischen Inseln, nördlich von Sizilien im Tyrrhenischen Meer, wurden durch Vulkanausbrüche gebildet. Von den acht Inseln ist Lipari der größte und gastfreundlichste. Besucher können die Festung, das Schloss und die Kathedrale sehen, die über die Küste hinausragen. Im Westen gibt es Thermalquellen und Schlammbäder. Der nördlichste Punkt der Insel enthält Steinbrüche für Bimsstein und Obsidian, ein schwarzes vulkanisches Gesteinsglas.

13Ägadische Inseln, Sizilien

A veiw of Levanzo Island Sicily Italy

Weiße Häuser an einer Küste mit Blick auf das türkisfarbene Wasser heißen den Reisenden willkommen, der die Ägadischen Inseln ins Visier nimmt. Der Archipel besteht aus einer Gruppe kleiner Berginseln, von denen die größte Favignana ist. Der kleinste, Levanzo, weist Spuren von neolithischen und paläolithischen Höhlenmalereien auf. Die Inseln sind von Trapani an der Westküste Siziliens erreichbar.

Die Inseln bestehen aus kleinen, friedlichen Fischerorten, so dass Sie sicher sein können, dass die Meeresfrüchte, die Sie hier essen, sehr frisch und köstlich sind. Thunfisch und Schwertfisch sind lokale Spezialitäten.

14Santa Cesarea Terme, Puglia

Apulien ist immer noch ein kleines Geheimnis, da Ausländer die Gegend, die “Ferse” Italiens, nicht oft besuchen. Aber die Italiener singen ihr Lob, von den unberührten Stränden mit kristallklarem Wasser bis hin zum entspannten Lebensstil seiner Bewohner.

Santa Cesarea Terme ist ein idyllisches Dorf an der Adria. Unterirdische Höhlen und Gesteinsschichten sind für heiße Quellen verantwortlich, die für ihre heilenden Eigenschaften berühmt sind, die Aristokraten des 18. Jahrhunderts in das kleine Küstendorf zogen.

15Otranto, Puglia

Als östlichster Punkt in Italien war Otranto ursprünglich ein griechisches Dorf namens Hydruntum, das sich in den Kriegen von Pyrrhus und Hannibal gegen Rom auflehnte. Die Stadt verdankt ihren Namen der Straße von Otranto, die das Adriatische und das Ionische Meer verbindet, und an klaren Tagen kann man bis nach Albanien sehen.

Im Laufe seiner Geschichte kam Otranto unter die Herrschaft der Römer, Byzantiner, Sarazenen, Osmanen und Napoleons Truppen. Reisende können im unberührten türkisfarbenen Meer schwimmen und bis zur mittelalterlichen Burg Castello Aragonese wandern.

16Numana, Marche

Ein weiterer abgelegener Ort an der Adria, Numana ist ruhiger als Strandstädte im Norden, wie Rimini und Ravenna, und genauso schön. In der Antike als Humana bekannt, wurde die Stadt später Bischofssitz. Numanas Rathaus war einst der Bischofspalast und beherbergt heute Ausstellungen.

Obwohl die Region weniger reich und reich an Kunst ist als Umbrien und die Toskana, ist die Region für ihre raue Schönheit bekannt. Reisende finden hier sanfte Hügel mit Weinbergen und Olivenhainen sowie einen atemberaubenden Blick auf die Adria.

17Cagliari, Sardinia

Cagliari, die Hauptstadt von Sardinien, bietet alles: traumhafte Strände, hervorragende italienische Architektur, zahlreiche Geschäfte, Cafés und Restaurants, Wildtiere und Parks. Am Poetto Beach streifen Flamingos in den sumpfigen Gebieten und Menschen picknicken unter Sonnenschirmen. Sarden nennen die Stadt “Casteddu” (wörtlich: Burg) und der alte Teil der Stadt hoch oben auf dem Hügel ist sicherlich eine Entdeckung wert. Erklimmen Sie Castello, spazieren Sie durch die engen Kopfsteinpflasterstraßen, besuchen Sie die beeindruckende Bastione San Remy und spazieren Sie zur Piazza Indipendenza mit einem herrlichen Panoramablick auf die Stadt und das Meer.

18Stintino, Sardinien

Weiße Sandstrände und kristallklares Wasser prägen die Strände von Stintino an der Nordwestküste Sardiniens. La Pelosa Strand ist besonders schön und ein Liebling der Römer, die hier im Sommer strömen. Stintino grenzt an Sassari, die zweitgrößte Stadt Sardiniens, mit einer bedeutenden Universität und einem reichen künstlerischen und kulturellen Erbe.

19La Maddalena, Sardinien

Sailboat in front of Port La Maddalena Island, Sardinia, Italy.

La Maddalena ist die größte Stadt im Maddalena-Archipel, die zwischen Sardinien und Korsika liegt, und ist für ihre schillernden Strände bekannt. Die Granitinseln bestehen aus Felsvorsprüngen und die Buchten bieten eine atemberaubende Landschaft. Die Altstadt hat den Charme eines historischen italienischen Dorfes mit blass gelben und orangefarbenen Gebäuden, engen Gassen und Piazzas, wo sich die Besucher zu einem Drink oder Essen treffen.

Die Insel Caprera im Maddalena-Archipel ist die letzte Ruhestätte des italienischen Revolutionärs Giuseppe Garibaldi, und Geschichtsinteressierte werden einen Besuch seines Grabes zu schätzen wissen (obwohl die Leiche 2012 zur DNA-Analyse exhumiert wurde).

20Alghero, Sardinien

Stairways to stalactite cave of Neptune Grotto in Alghero in Sardinia
Stairways to stalactite cave of Neptune Grotto in Alghero in Sardinia

Das befestigte Dorf von Alghero wurde im Mittelalter von den Aragonern und später von den katalanischen Kolonisten übernommen, was ihm eine ausgesprochen spanische Note verlieh. Viele weiß getünchte Gebäude mit schmiedeeisernem Rollwerk und anderen spanischen Verzierungen.

Alghero ist der einzige Ort in Italien, wo ein katalanischer Dialekt gesprochen wird, obwohl die Einheimischen auch Italienisch sprechen und den Besuchern gegenüber freundlich sind. Schlendern Sie durch die engen Gassen und die Wallanlagen hinauf zu den im Zickzack verlaufenden “Ziegenstufen”, die zur Grotta di Nettuno führen. Die Höhle mit ihren ruhigen Becken, Stalaktiten und Stalagmiten ist eine der beliebtesten Attraktionen der Gegend.

21Sorrento

Photo: Pixabay

Sorrento liegt auf der Halbinsel Sorrent am Golf von Neapel. Die Stadt liegt auf schwarzen Felsen aus dunklem Vulkangestein auf einer Tuffsteinterrasse und ist umgeben von imposanten Felsen der Kalksteinberge.

Seit Jahrhunderten ist Sorrento das Ziel der nordeuropäischen Sehnsucht nach Italien. Schriftsteller und Maler haben den Ort in Worten und Bildern verewigt. Mit der Amalfiküste im Norden, der hügeligen Landschaft im Osten und dem atemberaubenden Capri vor der Küste verschönert die Schönheit der Stadt ihren Mangel an Strand.

22Riomaggiore

Riomaggiore ist ein hübsches kleines Dorf am blauen Wasser des Golfs von Genua und nur einen Kilometer von Amalfi entfernt.

Obwohl die malerische Küstenstadt sehr klein ist, ist es das größte der fünf Dörfer der Cinque Terre. Pastellfarbene Häuser scheinen an den Klippen zu kleben. Von diesen felsigen Ufern können Sie die ruhige See sehen und wie sich das azurblaue Wasser sanft und ohne Sprühschäumen auf den feinkörnigen Sand windet.

Hier beginnt der berühmte Sentiero Azzurro (Blauer Pfad) mit der ersten Strecke zwischen Riomaggiore und Manarola. Er ist auch als Via Dell’Amore (Liebespfad) bekannt.

Unser Tipp: Um den überwältigenden Zustrom an Touristen zu meistern, ist der Zugang zu den eher kleinen Cinque Terre Orten in den Sommermonaten begrenzt. Es kann also sein, dass Ihnen der Zugang zu den begehrten Trails verweigert wird.

23Atrani

Von Luca AlessEigenes Werk, CC BY-SA 3.0, Link

Atrani ist wahrscheinlich das kleinste, aber am besten erhaltene Fischerdorf an der italienischen Amalfiküste. Es liegt zwischen steilen Klippen und dem kristallklaren türkisfarbenen Meer, in der Nähe des so genannten Tales des Drachens, und hat auch im Sommer wenig Verkehr und Lärm, weil es nur zum Strand und zum Meer führt. Dies ist wahrscheinlich das Geheimnis seines schönen Platzes, wo sich einige Bars und Restaurants geöffnet haben.

Im Mittelalter war das Dorf Sommerresidenz adeliger Familien von Amalfi. Aber als die politische Macht verblasste, war das Dorf in Vergessenheit geraten. Heute noch ruhig und malerisch, sind seine gewundenen Straßen weitgehend unverändert geblieben. Der Haupteingang der Stadt beginnt am Strand und von dort aus erreichen die traditionellen Häuser das steile Bergtal, das mit Gärten und Zitronenterrassen verbunden ist.

If you travel to one of the Major Cities in Italy in July or August, you will be wondering where all the locals are? There is a simple answer to this question. Summer in Italy means going to the beach and people are making a mass exodus towards the coast to escape the heat.

From the Italian Riviera to the farthest reaches of Sicily, there are literally thousands of miles of coastline with plenty of beautiful seaside villages. And yet, most coastal resorts will be so crowded you will feel like everyone in Italy is going to the same beach.

Also on these coasts, in addition to the usual excursion destinations, you will find many unspoilt beaches, ancient ruins, art, culture and delicious cuisine. Therefore, it is not necessary to visit a city and certainly not at 100+ Degrees heat.

So when Italy is your Travel destination in Summer, head to the beach just like the Italians. To make your search easier, here are some of the most beautiful Seaside Towns on the Italian coast.

1Positano, Amalfi Coast

Beautiful colorful Positano town – scenic Amalfi coast of Italy

It wouldn’t be an exaggeration to say that Positano is one of the most beautiful places on earth. This small town on the Amalfi Coast awes visitors with its pastel-colored houses perched on mountains that rise above the sea. Positano has lived many lives—as part of Amalfi’s maritime republic during the Middle Ages, a major trade route during the Renaissance, a forgotten fishing village, and finally, an idyllic beach town experiencing a modern-day renaissance. John Steinbeck, who lived here in 1953, wrote, “It is a dream place that isn’t quite real when you are there and becomes beckoningly real after you have gone.” Then again, you might never want to leave.

Insider Tip: Bring comfortable shoes. Amalfi has only one street, and the rest of the paths are steep staircases. On your way to the beach, stop by Le Sirenuse, Steinbeck’s stomping ground, for a meal or a drink by the pool.

2Ravello, Amalfi Coast

Amalfi may be more famous, but Ravello tops it—literally. French author Andre Gide wrote that it’s “closer to the sky than the sea,” and he’s right. The town is poised high above the Bay of Salerno, and is celebrated for Villa Rufolo and Villa Cimbrone, two romantic gardens offering spectacular views of the water. Ravello became famous as the home of the noble families of Amalfi’s 12th-century maritime republic. It has also inspired countless artists, including M. C. Escher, Virginia Woolf, Joan Mirò, Truman Capote, Tennessee Williams, and Richard Wagner, who is celebrated every year with a music festival.

Insider Tip: After climbing up to the highest point of Villa Cimbrone, known as the “Terrace of the Infinite,” head over to Cumpa’ Cosimo for a hearty and delicious meal.

3Capri, Naples and Campagna

The island of Capri was once the vacation spot of Roman emperors and derives its name from the herds of goats (capra in Italian) that once inhabited it. The natural beauty of the Grotta Azzurra is unparalleled and became a symbol of the pastoral Romantic ideal when it was “discovered” by Germans August Kopisch, a poet, and artist Ernst Fries in 1826. A hidden opening in the cave allows light to refract, making the water appear an incredible shade of sapphire blue. Today, the secret’s out and Capri draws crowds of tourists, but it’s worth a trip for the island’s stunning beauty.

Insider Tip: If you have a few days, the nearby island of Ischia is known for its hot springs and is said to have healing properties.

4Manarola, Italian Riviera


All five towns that make up the Cinque Terre on the Italian Riviera are beautiful, but Manarola is the most picturesque. The whole village is built on a foundation of black rock, and colorful buildings hover over the small marina. Manarola was established in the 12th century and features the church of San Lorenzo, built in the 14th century. Stepped vineyards curve around the hillsides that join the five towns. The town produces wine and olive oil, which are readily available at shops in the historic center.

Insider Tip: The other four villages—Riomaggiore, Corniglia, Vernazza and Monterosso al Mare—are easily accessible by a train and a hiking trail.

5Porto Ercole, Tuscany

When we think about Tuscany, we usually envision rolling hills dotted with cypress trees and Medieval cities, but Tuscany has a coastline too, and a gorgeous one at that. About halfway between Florence and Rome lies Porto Ercole, “Port Hercules,” in the province of Grosseto. The town is the final resting place of Caravaggio, who died there on his way back to Rome to receive a pardon after being exiled.

Insider Tip: Porto Ercole is accessible by train, though it’s generally easier to get there by car.

6Venice, Lido, Veneto

The Venice Lido became the first European bathing resort in the 1800s when Lord Byron, Lido’s first famous foreign tourist, arrived. He certainly wasn’t the last. The Lido is a seven-mile strip of beach in Venice that became known as a luxury destination for the likes of Serge Diaghilev, Coco Chanel, and Thomas Mann, author of Death in Venice. As if Venice wasn’t already beautiful enough, the Lido only increases La Serenissima’s charm.

Insider Tip: Every year in late August or early September, the Lido hosts the Venice Film Festival, which draws a large international crowd.

7Portofino, Italian Riviera

PORTOFINO ITALY – MAR 7 2015: Colorful architecture on the Piazzetta square of Portofino. Portofino is a resort famous for its picturesque harbour

Portofino became famous for la dolce vita in the 1950s and ‘60s, when movie stars such as Humphrey Bogart, Clark Gable, Elizabeth Taylor, and Sophia Loren vacationed here. The town is still a star-studded destination—Madonna, Cate Blanchett, Heidi Klum, and Gwyneth Paltrow have all been photographed in the Italian fishing village in recent years. Long ago, Portofino was an ancient Roman colony, seized by the Republic of Genoa in 1229. The French, Spanish, English, Austrians, and a 16th-century band of pirates have all taken their turn at ruling Portofino.

Insider Tip: Portofino caters to its affluent visitors, so if you’re traveling on a budget, you may want to stay in nearby Camogli or Santa Maria Ligure.

ITALY. PORTOFINO. AUGUST 4. 2013: The boats are anchored at Marina di Portofino.

8Sperlonga, Lazio

Located about halfway between Rome and Naples lies the charming town of Sperlonga, once home to the Emperor Tiberius. A museum constructed on the former villa of Tiberius displays sculptures celebrating the deeds of Odysseus, which were discovered in the grotto for which the town is named. Long stretches of pristine beaches draw Romans to the village today.

Insider Tip: Sperlonga is easily accessible by train from Rome, and the beach is much cleaner and more beautiful than those of Lazio’s more popular seaside towns, such as Ostia and Fregenae.

9.Ponza, Lazio

The picturesque island of Ponza is another popular destination for Romans fleeing the city in the summer. Legend has it the island was named after Pontius Pilate, whose family owned a grotto there. The Etruscans first colonized Ponza, which may be the last remnants of the lost island of Tyrrhenia, and archeologists have found the ruins of sunken Roman temples nearby. It is also rumored to be the home of Circe, the sorceress who seduced Odysseus and turned his men into pigs. More recently, Wes Anderson filmed some scenes from The Life Aquatic here.

Insider Tip: Circe’s cave—Grotta della Maga Circe—can be found on the western side of the island, between Capo Bianco and Chaia di Luna beach.

10Acireale, Sicily

Sicily is known for its alluring beaches, but Acireale is special. Formed on volcanic rock from Mount Etna, Acireale’s beaches are made of stone, not sand. While this isn’t ideal for sunbathing, it makes for a truly unique place, where ladders descend from the rocks allowing people to climb down into the sea as if it were a swimming pool. Of course, most people just dive in and swim out to the next outcropping. Acireale is known for its ornate Baroque churches and beautiful public parks and nature reserves. It’s also famous for its Carnival festivities, considered the best in Sicily.

Insider Tip: There is an excellent open-air market in the historic center, but for a traditional Sicilian treat, try the granita, a semi-frozen dessert similar to gelato. Sicilians mix it with their espresso and dunk brioche in it for breakfast.

11Lampedusa, Sicily

Photo: Pixabay

The island of Lampedusa is the southernmost part of Italy and the largest of the Italian Pelagie islands in the Mediterranean Sea. Though the island belongs to Italy, it is actually closer to Africa, just 70 miles from Tunisia. The ancient Greeks, Romans, Phoenicians, and Arabs used the island as a maritime base long ago. On the south coast, Rabbit Beach is a nature reserve where visitors can swim with tropical fish and dolphins in crystal clear water.

Insider Tip: Lampedusa is a remote destination—perfect if you want to get away and be close to nature, but not great if you’re looking for culture.

12Aeolian Island, Sicily

The Aeolian Islands, north of Sicily in the Tyrrhenian Sea, were formed by volcanic eruptions. Of the eight islands, Lipari is the largest and most welcoming. Visitors can see the fortress, castle, and cathedral that rise above the coastline. In the west, there are thermal springs and mud baths. The northernmost point of the island contains quarries for pumice and obsidian, a black volcanic rock glass.

Insider Tip: The Museo Archeologico Eoliano displays archeological finds from the island dating back to 4000 B.C.

13Aegadian Island, Sicily

A veiw of Levanzo Island Sicily Italy

White houses perched on a coastline overlooking turquoise waters welcome the traveler who sets his sights on the Aegadian Islands. The archipelago comprises a group of small mountainous islands, the largest of which is Favignana. The smallest, Levanzo, bears evidence of Neolithic and Paleolithic cave paintings. The islands are reachable from Trapani on the western coast of Sicily.

Insider Tip: The islands are made up of small, peaceful fishing towns, so you can be sure the seafood you’ll eat here is extremely fresh and delicious. Tuna and swordfish are local specialties.

14Santa Cesarea Terme, Puglia

Puglia is still a bit of a secret, as foreigners do not often visit the area, the “heel” of Italy. But Italians sing its praises, from the pristine beaches with crystal-clear water to the laid-back lifestyle of its inhabitants. Santa Cesarea Terme is an idyllic village on the Adriatic Sea. Underground caverns and rock strata are responsible for hot springs celebrated for their healing properties, which drew 18th-century aristocrats to the small seaside village.

Insider Tip: People coming for the spa and beauty treatments will find plenty of charming cafes and restaurants on the seaside promenade.

15Otranto, Puglia

As the easternmost point in Italy, Otranto was originally a Greek village known as Hydruntum, which sided against Rome in the wars of Pyrrhus and Hannibal. The town gives its name to the Straight of Otranto, which connects the Adriatic and Ionian Seas, and on a clear day you can see across to Albania. Over the course of its history, Otranto came under the rule of the Romans, Byzantines, Saracens, Ottomans, and Napoleon’s troops. Travelers can swim in the pristine turquoise sea and trek up to the Castello Aragonese medieval fortress.

Insider Tip: Travel to Otranto by train from Lecce.

16Numana, Marche

Another off-the-beaten-path spot on the Adriatic, Numana is more tranquil than beach towns to the north, such as Rimini and Ravenna, and just as beautiful. Known during ancient times as Humana, the town later became an episcopal see. Numana’s city hall was once the Bishop’s palace and now hosts exhibitions. Though Marche is less wealthy and full of art than nearby Umbria and Tuscany, the region is celebrated for its rugged beauty. Travelers will find rolling hills peppered with vineyards and olive groves, and stunning views of the Adriatic Sea.

Insider Tip: Ancona is the closest major city, and another lovely seaside town.

17Cagliari, Sardinia

Cagliari, the capital of Sardinia, has it all: gorgeous beaches, superb Italianate architecture, plenty of shops, cafés and restaurants, wildlife, and parks. On the Poetto Beach, flamingos roam in the marshy areas and people picnic under umbrellas. Sardinians call the city “Casteddu” (literally, castle) and the old part of the city high up on the hilltop is certainly worth exploring. Climb up to Castello for a walk through the narrow cobblestone streets, visit the impressive Bastione San Remy, and stroll over to Piazza Indipendenza for a glorious panoramic view of the city and the sea.

Insider Tip: Prepare a picnic with fresh food from the Mercato di San Benedetto, considered one of the best fish markets in Italy. Sardinia also has some of the best windsurfing in Italy.

18Stintino, Sardinia

White-sand beaches and crystal-clear water characterize the beaches of Stintino on the northwestern coast of Sardinia. La Pelosa beach is especially beautiful and a favorite of Romans, who flock here in the summer. Stintino borders Sassari, Sardinia’s second largest city, which has an important university and a rich artistic and cultural heritage.

Insider Tip: Start in Sassari with a visit to the centuries-old Duomo and the Museo Sanna. Then head over to La Pelosa beach in Stintino to sunbathe and take in the sea air.

19La Maddalena, Sardinia

Sailboat in front of Port La Maddalena Island, Sardinia, Italy.

The largest town in the Maddalena archipelago, which lies between Sardinia and Corsica, La Maddalena is renowned for its dazzling beaches. The granite islands are composed of rocky outcroppings, and the coves make for some stunning scenery. The old town has all the charm of a historic Italian village, with pale yellow and orange buildings, narrow streets, and piazzas where visitors gather for a drink or meal. Caprera Island, in the Maddalena archipelago, is the final resting place of Giuseppe Garibaldi, the Italian revolutionary, and history buffs will appreciate a visit to his tomb (though the body was exhumed in 2012 for DNA analysis).

Insider Tip: La Maddalena is only accessible by a ferry that leaves every half-hour from Palau.

20Alghero, Sardinia

Stairways to stalactite cave of Neptune Grotto in Alghero in Sardinia
Stairways to stalactite cave of Neptune Grotto in Alghero in Sardinia

The fortified village of Alghero was taken over by the Aragonese in the Middle Ages and later by Catalan colonists, lending it a distinctly Spanish air. Many whitewashed buildings feature wrought iron scrollwork and other Spanish embellishments. Alghero is the only place in Italy where a Catalan dialect is spoken, though locals also speak Italian and are friendly to visitors. Wander through the narrow streets and up the ramparts to the zigzagging “goat steps” that lead to the Grotta di Nettuno. The cave, full of calm pools, stalactites, and stalagmites, is one of the most popular attractions in the area.

Insider Tip: You must visit the Grotta di Nettuno with a guide; tours are offered on the hour and you can reach the grotto by land or by boat from the port of Alghero.

21Sorrento

Photo: Pixabay

Sorrento is located on the peninsula of Sorrento on the Gulf of Naples. The town lies on black cliffs of dark volcanic rock on a tuff terrace and is surrounded by imposing rocks of the limestone mountains.

For centuries, Sorrento has been the destination of northern European longing for Italy. Writers and painters have immortalized the place in words and pictures. With the Amalfi Coast to the north, the rolling landscape to the east and stunning Capri just offshore the beauty of the town makes up for its lack of beach.

22Riomaggiore

Riomaggiore is a pretty small village located on the blue waters of the Golf of Genua and just a kilometer away from Amalfi.

Although the picturesque coastal town is very small, it is the largest of the five villages of the Cinque Terre. Pastel-colored houses seem to stick to the cliffs. From these rocky shores you can see the calm sea and how the azure blue water winds gently up the fine-grained sand without any spray foaming .

Here begins the famous Sentiero Azzurro (Blue Path) with the first stretch between Riomaggiore and Manarola. He is also known as Via Dell’Amore (Love Path).

Our tip: In order to master the overwhelming influx of tourists, the access to the rather small Cinque Terre places is limited in the summer months. So it may be that you are denied access to the coveted trails.

23Atrani

Von Luca AlessEigenes Werk, CC BY-SA 3.0, Link

Atrani is probably the smallest but best-preserved fishing village on Italy’s Amalfi Coast. Situated between sheer cliffs and the turquoise crystalline sea, near the so-called Valley of the Dragon it has little traffic and noise, even in summer, because it only opens to the beach and the sea. This is probably the secret of its pleasant square, where a few bars and restaurants have opened.

In the middle age the village used to be summer residence of noble families of Amalfi. But as political Power faded the village was in oblivion. Today still quiet and picturesque, its winding streets have remained largely unchanged. The main entrance to the town starts from the beach, and from there, the traditional houses climb up the steep mountain valley, intertwined with gardens and lemon terraces.